Les couleurs du thé

 


Savez-vous qu’il existe 6 couleurs de thé ? Blanc, jaune, vert, bleu, noir, rouge…vous allez en boire de toutes les couleurs !


Les couleurs du thé

Le thé ou Camellia Sinensis est un arbuste originaire d’Extrême-Orient, connu et utilisé comme une des plus puissantes plantes médicinales au monde depuis près de 5000 ans. En plantation, il est disposé en ranges de petits arbres d’1,50m taillés régulièrement pour former une « table de cueillette » afin de faciliter la récolte et favoriser la croissance des bourgeons.

Parmi les étapes de fabrication du thé, l’oxydation va déterminer sa couleur. L'oxydation est une réaction chimique qui implique des enzymes et modifie un corps au contact de l'oxygène. Prenez par exemple une pomme pelée laissées à l'air libre qui va brunir en quelques minutes. Idem pour le thé ! C'est grâce à l'oxydation que l'on obtient des thés oolongs, des thés noirs et des thés rouges. Plus le thé sera oxydé, plus il sera noir. Il existe deux manières de stopper l’oxydation : la méthode chinoise qui consiste chauffer les feuilles dans de grandes bassines en cuivre et la méthode japonaise où les feuilles sont étuvées à la vapeur.

 LE THE BLANC

C'est le thé qui connaît la transformation la plus faible par rapport à la feuille fraîche du théier. Ses crus traditionnelsthe blanc sont rares et souvent coûteux car il est composé exclusivement de bourgeons, comme l’Impérial Ya Cha ou de bourgeons et de la première feuille sur la tige, comme le Bai Mu Dan. La cueillette est toujours manuelle car il faut distinguer les jeunes des vieilles pousses, ce qui explique sa qualité et son raffinement.

 LE THE JAUNE

the jaune

Un thé jaune  est un thé vert chinois qui a subi une phase de fermentation post-enzymatique. C’est une autre réaction chimique, qui implique une ou plusieurs sortes de bactéries et ne fait pas intervenir l’oxygène.

Après la torréfaction et un roulage, les feuilles couvertes d'un tissu humide sont entassées pendant plus de vingt heures, à un degré d'humidité situé entre 80 et 90 %. Elles demeurent ainsi jusqu'à ce qu'elles s'oxydent. Elles subissent ensuite une brève dessiccation.

Les thés jaunes sont préparés comme des thés verts de grande qualité et sont très subtils, aux notes légères et fruitées.

 LE THE VERT

Le thé vert est très peu oxydé, conservant ainsi intactes ses propriétés. Après la cueillette, les feuilles sencha de chine the vertdu théier sont flétries, puis roulées pour extraire les   huiles essentielles du thé, puis chauffées afin de neutraliser l'enzyme responsable de l'oxydation. Le chauffage s'effectue selon deux méthodes principales : la méthode chinoise utilise des bassines de cuivre placées sur le feu, alors que les Japonais passent les feuilles à travers des jets de vapeur. Elles subissent enfin un séchage final pour qu’elles perdent toute leur humidité et éviter qu’elles fermentent.

 LE THE BLEU

oolong baochong

Le Oolong est un thé à l'oxydation enzymatique incomplète (de 12 à 70 %), constitué traditionnellement de feuilles entières, pauvre en caféine. En termes d'oxydation, il se situe entre les thés noirs, entièrement oxydés, et les thés verts non oxydés. L'oxydation du Oolong est de courte durée et interrompue par chauffage dans une bassine de cuivre. Elle peut être stoppée à plusieurs stades, du 12 % qui donne un thé plutôt vert (méthode chinoise) au 70 % pour un thé presque noir méthode Formose). Il trouve son origine dans la région chinoise du Fujian, d’où provient un grand nombre de Oolongs renommés. C’est un  thé populaire en Asie, où il est communément servi dans les restaurants. Sa popularité est telle que McDonald's en propose au Japon dans ses établissements !

 LE THE NOIR

Le thé noir est obtenu grâce à l’oxydation totale des feuilles, ce qui donne un thé corsé et plus fort en théine. 

darjeeling d'été

Il peut se déguster nature ou encore à l’Anglaise avec du lait comme le Breakfast. Il trouve son origine dans la région du Yunnan en Chine, où il existe encore des théiers de plus de 2000 ans ! Le Yunnan d’Or notamment, aux notes boisées et maltées à souhait… En Chine, le thé noir s’appelle thé rouge, du fait de la couleur de son infusion, à ne pas confondre avec le Rooïbos appelé souvent thé rouge. Ce dernier n’est  pourtant pas du thé ! C’est un arbuste d’Afrique du Sud, qui donne une infusion rouge aux notes chaudes et fruitées.

 LE PU-ERH

Le thé sombre est aussi appelé thé noir en Chine ou thé Pu-Erh. Issu d’une famille de thés nobles cultivés depuis puerh noirplusieurs milliers d'années dans les hauteurs du Yunnan au sud de la Chine, le pu-Erh est un thé fermenté. Il peut être peu oxydé (Pu-Erh cru) ou totalement oxydé (Pu-Erh cuit).
Issu pour certains de grands arbres à thé, parfois millénaires (et non d'arbres maintenus à l'état d'arbustes comme c'est le cas pour la majorité des thés) les thés pu-Erh sont singuliers par de nombreux aspects et notamment leur capacité à se bonifier avec l'âge. 

 

A chaque moment de la journée correspond une couleur de thé. N’hésitez pas à  toutes les goûter pour trouver celle que vous préférez et mettez de la couleur dans votre vie !